東京ハードボイルド

インターネットを使い始めてからもうすでに20年以上の月日がたっていると考えるとなんだかぞっとする。

久々に脚光を浴びるあのフルーツから想起し懐古する企業合併問題とその顛末


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PPAPが話題になり、世界でも有名なものとして紹介されたりと、不思議なものが流行を生み出すこのご時世であるのだが、このPPAPことペンパイナップルアップルペンで思い出すことの一つと言えばこれだ。

パイナップルとパインアップルの違い

大体の方は疑問に感じているに違いない。お菓子などのパイン風味のものの原材料には「パイナップル」表記と「パインアップル」表記に違いがあるらしい。
そして、いまだ健在の90年代ホームページ風味が自慢の奇跡のウェブサイトを発見したはずである。

一般社団法人 日本パインアップル缶詰協会

一般社団法人 日本パインアップル缶詰協会

色々調べた結果、結論としてパイナップルとパインアップルはどっちでもいいと言うことである。ツナとシーチキンほどの制約は無いようだ。

tabi-labo.com

そしてインターネット界隈で、酢豚にパイナップルを入れることに関する記述を発見し、肉を柔らかくするためと言うことを知るはずだが、では、なぜ酢豚だけなの?ほかの肉料理にもパイナップルを入れたらどうなの?と、しなくてもいい押し問答を自分の中のもう一人の自分とくり広げ、挙句の果てにはなんでパイナップルごときにこんなに時間を取られているのだろうと、せつない気持ちになることは明白である。

 

 

しかし、問題はそこではなく今回の案件であるPPAPに関して思い出すことと言えば、ピコ太郎氏の名前にある「ピコ」の部分である。

一口にピコと言ってもいろんなことを連想する。漢字で書くと「彦」なのではないかとか、音楽がピコピコ言った感じだからなのだろうかとか、ナノ太郎とかマイクロ太郎とかがいるのではないかとか、その名前の由来を考えてしまうのだが、そんな素人くさいことを私が文章化してもしょうがないので、私らしい観点で行くところのピコと言えば、今や伝説と化した電子知育玩具「キッズコンピュータ・ピコ」である。

キッズコンピュータ・ピコ

キッズコンピュータ・ピコ - Wikipedia

セガが販売していた電子知育玩具である。セガサターンである種の成功を収めたセガが幼児や乳児からも金を巻き上げる方法として画策したのがこの「ピコ」である。キャラクターもののソフトをたくさん出していたので、割と人気があったソフトである。20年前玩具店店員であった私は、このピコがクリスマスにバカ売れしたのを覚えている。

幻の玩具会社セガバンダイ

しかし、このピコが発売された数年後にセガバンダイと合併すると言う発表があり、バンダイの持っているキャラクター版権をピコでたくさん使用した金が惜しくなったのか、もしくはバンダイの方が色気を出してセガの技術がほしくなったのか、謎は深いがセガバンダイになる可能性を持っていた。当時の私は名前とかも予想した「センダイ」とか「バガ」とか。

残念ながらその合併話は無くなった。複数の理由があったようだが、それに関しての話をしようと思うとアップルコンピュータ社最大の黒歴史

ピピンアットマーク

ピピンアットマーク - Wikipedia

の話を筆頭に

たまごっち

たまごっち - Wikipedia

サミー

セガサミーホールディングス - Wikipedia

ナムコ

バンダイナムコホールディングス - Wikipedia

などの話をしないといけないので、今回ばかりは割愛させてもらうのだが、大まかにいうとドリームキャストがダメだったと言う結論でセガはその後数年低迷し、プリント倶楽部で息を吹き返すまで迷走を続ける。

それにしても結果的に合併する相手がコロコロ変わって、バンダイとの愛を育む途中でアップルとの浮気があって結局ナムコと結婚して、それをきっかけにサミーとの愛を育むことになると言うセガ、さながら大映ドラマのドロドロした横恋慕的展開を彷彿とさせた玩具・ゲーム業界再編劇だった。

そんなやり取りを尻目に

数年後、静かに長い交際期間を経て無事結婚した玩具界のオシドリ夫婦タカラトミー。おかげでプラレールの世界にトミカが走るようになりましたが、まだ超合金のりかちゃんは販売されていません。

ゲーム会社はゲーム会社と結ばれるべき!を貫いたスクエアエニックス

この合併の時は合併後の名前を「スクックス」にして上から読んでもスクックス!下から読んでもスクックス!というCMまで妄想したもんである。

ピコの現在

さておき、ピコの話に戻るが現在そのキッズコンピュータ・ピコを目にすることができる可能性があるとすると、それはハードオフのジャンク品コーナーで本体を時々目にする。ソフトはヤフオクで投げ売りされている。

あの時代の波にのまれ消えていったピコであるが、もちろんピコ太郎とは関係ない。そろそろPPAPも幼稚園のお遊戯で先生が園児たちに教えている頃かもしれないと考えると、ちびっこのそばにピコがあることに変わりはない。

来月はもうクリスマスである。ピコ太郎の衣装があの時のピコみたいに売れるのかもしれない。

 

【早期購入特典あり】PPAP(DVD付)(初回仕様)(大人用ピコ太郎なりきりエプロン付)